Les Croix de l'Ernio et le Gazume

22 Juillet 2021

Les Croix de l'Ernio et le Gazume

Randonnée Anglet Accueille

    

Guide : Richard

Participants (4) : Jean-Charles, Marie-Françoise, Helga, Richard

 

Au coeur de la province de Guipuzkoa, un circuit au départ d'Iturriotz pour faire l'ascension de l'Ernio (ou Hernio), la montagne aux cent croix, symbole de la foi du peuple Euskaldun. On poussera jusqu'à l'Aizpel, sommet secondaire dans le prolongement de la crête, puis on gravira le Gazume au retour.


Description de la randonnée : départ d'Anglet à 7h25, démarrage de la rando vers 8h50 depuis le petit parking face à la Venta de Iturriotz (588m). Première (bonne) surprise : 2 autres voitures seulement y sont déjà garées, le lieu est pourtant réputé par son importante fréquentation en période estivale. On ne va pas s'en plaindre ! La venta est une grande bâtisse, on dit qu’Ignace de Loyola y passa une nuit. Présence d'une borne jacquaire fichée devant, ainsi que de nombreuses croix fixées sur une porte sous l'auvent par des pèlerins de Saint Jacques. Nous prenons le chemin (GR rouge et blanc) à gauche de l’Ermitage San Juan, celui-ci est bien tracé par le passage répété des pélerins et des processions, ainsi bien sûr que par celui des très nombreux randonneurs, habitués ou occasionnels. Mais la matinée sera pour nous : pas une âme qui vive jusqu'au col de Zelatun. L'atmosphère brumeuse saturée d'humidité moite suinte littéralement en pluie fine, mais ça ne dure pas. Dès 700m d'altitude, nous émergeons des nuées et la silhouette altière de l'Ernio se dégage sur un ciel lumineux et limpide. Arrivée au col de Zelatun (849m, 9h45) où se trouve une buvette et d’autres baraquements d’accueil. L'établissement ouvre spécialement pour nous, uniques clients pour l'instant, nous y faisons une agréable pause café. Nous reprenons ensuite notre marche sur le chemin montant à l'Ernio. Nous approchons des premières croix (car le Mont Hernio demeure avant tout une montagne sacrée pour les Guipuzcoar) par un sentier en serpentin dans la rocaille (lapiaz). A une centaine de mètres du sommet se dresse un petit bâtiment, "Erniozaleak" (littéralement : ceux qui montent à l’Hernio) est inscrit sur la poutre principale. Dans cet ultime tronçon sont disposées des petites croix métalliques tout le long du sentier. Elles formaient il y a quelques années encore un véritable chemin de croix. Beaucoup ont été ôtées depuis pour enlever au lieu son caractère trop prononcé de nécropole. Arrivée au sommet (1072m, 10h45), nous voici sur la montagne la plus importante de la rive gauche du rio Oria. Nous prolongeons notre marche en suivant la crête sommitale vers le sud jusqu'à l'Aizpel (1068m) où est installée une station météo automatique. Descente par la même voie et pause pique-nique (12h25 à 13h00) au col de Zelatun où nous cherchons de l'ombre car il fait vraiment chaud, le rayonnement du soleil est intense sur les roches calcaires blanches. C'est ensuite la montée au Gazume (1013m, 13h30, nommé aussi Akategi) avec ses gracieuses courbes de stratification calcaire qui affleurent sur son versant Sud. C'est un massif karstique avec ses lapiaz et dolines. Après le sommet, nous tervigersons quelque peu à travers les lapiaz tout en restant dans la bonne direction, mais il faut sortir le GPS pour coller au mieux à la trace prévue (il n'y a aucune marque au sol). Nous retrouvons le sentier dans le vallon pour rejoindre le chemin de l'aller un peu plus bas. Nous pénétrons à nouveau dans le brouillard vers 700m d'altitude (la couche nuageuse descend jusqu'à 340m). Retour à la voiture à 14h45, le parking est toujours quasiment désert. Partage du verre de l'amitié (offert par Jean-Charles) au bar Argia Edaritegia à Asteasu. 

Tracé et lieu de la randonnée : voir itinéraire sur Google Maps et sur Google Earth

Météo : brume et bruine au départ, beau soleil à partir de 750m d'altitude. Léger vent de sud en altitude uniquement. Atmosphère lourde et moite au retour. Températures : 18°C à 28°C.

Dénivelé positif total : 770m

Distance parcourue : 13 km

Temps de marche effective : 5h00

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