Okolin, Saioa et Zuriain

27 Octobre 2021

Okolin, Saioa et Zuriain

Randonnée Anglet Accueille

    

Guides : Jacques P, Richard

Participants (10) : Jacques D, Jean-Charles, Dany, Bruno, Françoise, Frantxoa, Ghislaine, Mailen, Jacques P, Richard

 

Durant des siècles, le col de Velate (ou Belate), point de haute valeur stratégique, a servi de voie de communication entre l'intérieur de la Navarre et la côte guipuzcoane. Le grand chemin empierré sur lequel on peut voir non moins de dix sept menhirs sur ses hauteurs existe encore. Cette chaussée de Velate date du IIème ou IIIème siècle, c'est-à-dire l'époque de l'occupation romaine (source Wikipedia). Nous parcourrons aujourd'hui ce secteur sur la chaîne dominée par le Saioa et qui s'étend entre les cols de Velate et d'Artesiaga, en poussant pour certains jusqu'au Xuriain tout proche.

Description de la randonnée : départ d'Anglet à 7h45, démarrage de la rando à 9h00 depuis le petit parking situé au col de Velate (830m). Nous sortons juste des brumes matinales, la température est presque glaciale et nous marchons dans l'ombre la première demi-heure. La piste fait un lacet et monte au collet d' Ermitako Lepoa (911m). Le GR 12 progresse dans la forêt vers l'Est, il se transforme ensuite en sentier par lequel nous atteignons le replat d'Azkenako Lepoa (1117m). Nous passons de l'ombre au soleil sans transition et laissons tomber vestes chaudes et gants pour marcher en T.shirt. Nous continuons de monter vers le collet à l'Est du Gartzaga (1220m) puis bifurquons au Sud-Est vers l'Okolin. Arrivée sur ce sommet (1355m) à 10h40 sous un magnifique ciel bleu et un soleil radieux. Après une brève pause nous redescendons, toujours en direction de l'Est, le long de la crête pour atteindre le col au pied du dôme du Saioa (1238m). Montée directe pour atteindre le sommet (1418m, 11h20), nous admirons le panorama immense. Il est encore tôt, nous décidons donc de descendre plein sud au col de Sagardegi (1245m) en suivant les balises rouges et blanches. De là, cinq d'entre nous effectuent l'aller-retour par la crête jusqu'au Zuriain (ou Xuriain 1410m). Puis nous nous retrouvons tous pour faire une longue la pause pique-nique (12h50 à 13h40), confortablement installés sur le replat herbeux du col de Sagardegi. Pour le retour nous empruntons le GR12 sur le flanc sud du du Saioa puis revenons par le même itinéraire jusqu'au premier collet. Nous empruntons ensuite une variante par le sentier qui passe à la lisière de la forêt pour éviter de remonter au sommet de l'Okolin. Descente vers le collet puis ascensions sucessives du Gartzala (1291m) et de l'Azkenatz (1171m). Nous cheminons en fin de parcours sur une large pente herbeuse. On rejoint Ermitako Lepoa où nous faisons une brève visite à l'Ermitage de Santiago (XIIème siècle) puis retrouvons la piste du matin. Retour aux voitures à 16h10, partage du verre de l'amitié (offert par Bruno) à la Venta Paco de Dancharia.

Tracé et lieu de la randonnée : voir itinéraire sur Google Maps et sur Google Earth

Météo : Magnifique journée sous un ciel limpide. Très léger flux de NE sur le Saioa. Températures : 4°C à 18°C.

Dénivelé positif total : 1115m

Distance parcourue : 18 km

Temps de marche effective : 6h00

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